Боливия

    Изолированная и почти полностью окруженная сушей, находящаяся в самом сердце Южной Америки, Боливия хранит в себе все самое необычное и загадочное на этом континенте. Простираясь от величественных заснеженных горных вершин и открытых высокогорных пустынь Анд до влажных тропических джунглей и обширных саванн бассейна Амазонии, она окутывает ошеломляющей чередой пейзажей и сменой климата.

    Необычность и разнообразие окружающей природы удивительно гармонирует с этническим и культурным разнообразием местного населения: большинство боливийцев имеют индейское происхождение, и сила проявления американо-индейской культуры здесь, пожалуй, выражена ярче, чем где-либо еще в Латинской Америке.

    В самом деле, думать о Боливии как всего лишь о части «Латинской» Америки не совсем верно. Хотя три века испанского колониального правления оставили свой след в языке, культуре, религии и архитектуре, его европейское влияние по существу не более, чем тонкий слой, покрывающий индейские культурные традиции, корнями уходящие во времена, задолго предшествующие завоеваниям конкистадоров. Хотя внешне и придерживающиеся принесенной из Испании католической религии, многие боливийцы в равной степени делают приношения и горным богам, которым поклонялись их предки, и совершают другие, некоторые очень странные, ритуалы, например, благословляют новую машину алкогольным возлиянием. Хотя испанский и является официальным государственным языком Боливии, столичные улицы гудят различными вариантами языка аймара, одного из более чем тридцати индейских разговорных языков страны.